Vie chretienne Cosmos Arts Engin de recherches Plan du site

Samizdat

L'arche: perspective de l'ingénieur naval.







Napoléon Lafontaine

table des matières du dossier


L'Arche de Noé a toujours été longtemps le sujet de blagues et de railleries de la part de ceux qui rejettent la Bible. Les détracteurs de la Bible nous diront avec assurance: "Tous savent que dans le monde ancien personne ne pouvait faire un navire d'une telle taille. Ce n'est que depuis que l'on a développé la conception de navires en acier, depuis un peu plus de cent ans, que la construction de navires de 130m et plus est devenu possible sur le plan technique". Et pour y ajouter de la confusion, les gens ont souvent une image un peu folklorique de l'arche de Noé, où figure un Noé barbu installé sur une petite barque rondelette et rigolote, entouré d'animaux souriants, comme on peut le trouver représenté dans la culture populaire.

arche de Noé - conception folklorique

Et les érudits nous diront que si l'on se fie aux légendes babyloniennes par exemple, l'arche de Noé aurait été un genre de panier, de forme ronde[1]. Mais pour y voir clair, il faut retourner à la source du récit. En Genèse 6: 15-16, les dimensions de l'arche de Noé sont données. Le texte nous dit:

Les trois ponts de l'arche de Noé
Cette maquette permet de visualiser les trois ponts de l'arche de Noé.

L'unité de mesure dans le texte biblique est la coudée. Il s'agit d'une mesure connue dans le monde antique, mais variable d'une société à un autre. Cette mesure s'appuie sur la distance entre le coude et le doigt le plus long chez un homme mature. Des coudées de longueur variable ont existé dans le monde antique, il est donc impossible de savoir avec précision la taille de la coudée utilisée par Noé et donc les dimensions exactes de l'arche de Noé. Dans leur livre, The Genesis Flood (1977 : 10) Morris et Whitcomb notent que la coudée royale des Babyloniens avait 19,8 pouces (50,29cm), chez les Égyptiens, on avait une coudée longue de 20,65 pouces (52,45cm) et une coudée de 17,6 pouces (44,7cm). Chez les Hébreux, il existait également une coudée longue 20,4 pouces/51,81cm) et une courte (17,5 pouces/44,45cm). Dans leurs calculs (sur lesquels on s'appuiera ici) Morris et Whitcomb se réfèrent à la coudée courte des Hébreux (de 17,5 pouces/44,45cm). Le physicien renommé Sir Isaac Newton s'est également intéressé à cette question et a rédigé en 1737 une étude intitulé "Dissertation Upon the Sacred Cubit of the Jews" où il proposa une coudée de 25 pouces, soit 63,5 cm..

De ce fait, on estime[2] que l'Arche construit par Noé et sa famille aurait eu environ 130m (450 pieds) de longueur, 22m (75 pieds) de large par 13m (45 pieds) de haut. C'est l'équivalent d'un paquebot moderne de bonne taille. Il faudra attendre la fin du XIXe siècle avant que l'on construise un autre navire de taille aussi importante. Et ce navire fut l'Eturia, un paquebot de la compagnie Cunard construit en 1884. En termes de volume, Morris et Whitcomb estiment l'Arche 1,4 millions de pieds cube ou 39 643m2. C'est le volume de plus de 1 000 conteneurs standard[3]! L'Arche pouvait embarquer en marchandises l'équivalent d'un train de 522 wagons de long.


conception traditionnelle de l'arche.


Et un autre modèle proposé par Rod Walsh – Australie

Plusieurs études ont été faites sur le design de l'arche, en particulier sur son comportement dans des conditions de mer déchaînée. On a découvert que l'arche de Noé comporte un design très stable. Les proportions de l'arche sont 30 x 5 x 3. Il semble que ce soit un design optimal pour prévenir les chavirements dans une mer déchaînée. Entre autres, une étude par des ingénieurs navals, Hong et ali (Safety Investigation of Noah's Ark in a Seaway) examine justement l'arche du point de vue d'un architecte naval, examinant sa stabilité en mer.

La Bible dit (Ge 6: 14) que Dieu ordonna que l'arche soit construite de “bois de gopher[4]". “Gopher” est la translittération du mot hébreu lui-même. Certaines traductions en font un "bois de cyprès", cependant, ce n'est qu'une supposition, car le sens du terme hébreu nous est inconnu. Possiblement il s'agit d'une espèce d'arbre disparu. Une telle traduction est sans doute due au fait que le bois de cyprès est très résistant à la pourriture ce qui convient bien pour un navire. Ce qu'était ce matériel était encore un mystère. Certains ont avancé l'hypothèse que le bois de gopher ne vise pas une espèce d'arbre, mais plutôt une technologie d'assemblage, possiblement un type de contreplaqué très résistant.


La taille relative de l'arche par rapport à des navires connus

L'hydrologue Henry Morris relate (1984 : 295) que pendant le tournage du film populaire, In Search for Noah's Ark[5], les hypothèses sur la capacité de survie en mer de l'arche de Noé ont été effectivement confirmées par l'essai d'un modèle à échelle réduite de l'arche dans un réservoir permettant la simulation de grandes vagues au Scripps Institute of Oceanography à La Jolla en Californie. Des vagues géantes ont été produites par un dispositif mécanique de générateur d'ondes, en simulant des vagues sur le modèle à échelle plus grande que tout ce qui a été vu sur un océan réel. Il s'est en effet avéré impossible de chavirer l'arche, de même que les calculs l'avaient prévu. Ce n'était pas bien sûr un navire prévu pour la vitesse, mais pour la stabilité, et ses dimensions divinement ordonnées étaient idéales à cet effet.

Dans son livre The Biblical Basis for Modern Science. Henry M. Morris a examiné la stabilité de l'arche. Morris note (1984: 294-295) qu'en raison de sa forme rectangulaire, l'arche a démontré la capable de se redresser à n'importe quel angle jusqu'à 90 degrés. Évidemment un placement intelligent des charges les plus lourdes dans les ponts inférieurs (et solidement attachés) peut aider. Peu de navires modernes sont capables de survivre dans de telles conditions sans chavirer. La plupart des navires éprouvent de graves problèmes de stabilité à un angle inférieur à 60 degrés. Les proportions de l'Arche, fixées à 30 x 5 x 3 s'avèrent un design parfait pour prévenir le chavirement dans une mer agitée.

arche inclinée à 0°
arche inclinée à 0°
arche inclinée à 60°
arche inclinée à 60°

Une étude poussée d'efficacité du design de l'arche a été produite par un groupe d'ingénieurs navals coréens sous le titre Safety Investigation of Noah's Ark in a Seaway[6] (Hong et ali. 1994). Dans leur étude, ils ont examiné la sécurité de l'Arche de Noé dans l'environnement extrême imposé par les vagues et les vents déchaînés lors du Déluge de la Genèse. Trois paramètres majeurs de sécurité – la sûreté structurale, la stabilité de renversement et la tenue en mer - ont été évalués ensemble afin d'évaluer la sécurité de ce design. Dans leur abstract, les auteurs notent (Hong et ali. 1994)

Et sur son site WorldWideFlood, l'ingénieur mécanique Tim Lovett a examiné l'arche sous tous les critères servant à évaluer la navigabilité d'un navire moderne. Voici quelques points examinés :

Par ailleurs, sur le site de Lovett, on peut télécharger un simulateur de vagues et l'application Diluvia (application Windows) où l'on peut se "promener" de manière virtuelle à l'Intérieure d'une simulation (partielle) de l'Arche. Lovett a d'ailleurs examiné l'architecture navale du monde antique pour déterminer si certains traits auraient pu être empruntés au design de l'arche (et utiles pour les conditions extrêmes rencontrées lors du Déluge). Voici un modèle de l'arche proposé par l'ingénieur Tim Lovett.

Puisque l'arche ne comportait pas de système de propulsion, le vent et les vagues arrivent de l'arrière, ce qui est l'inverse d'un navire avec propulsion. La voile rigide à l'avant (proue) a comme fonction (tout comme les plumes d'une flèche) de maintenir l'avant du navire enligné avec le vent et ainsi éviter que les vagues arrivent à 90 degrés (sur le flanc du navire) et menacent ainsi de le chavirer. La projection derrière la proue a comme fonction de briser les vagues. Lovett signale que ces traits de l’architecture naval se retrouvent fréquemment dans les navires du monde Antique.



Perspective proposée par l'ingénieur Tim Lovett


Et voici une illustration proposée par Lovett avec une vue en découpe de l'arche, exposant les trois ponts:


Les critiques de l'arche de Noé
Lors d'un échange dans un groupe de discussion, Allen Roy[7], nota au sujet de critiques qui semblent contredire le design de l'arche et aborda en particulier les critiques de David O'Neil (dont le site web ne semble plus en ligne, juin 2003) :

O'Neil et la majorité des autres qui affirment qu'une arche en bois ne pourrait en aucun cas être suffisamment résistante font une erreur majeure en comparant les navires modernes (faits d'acier) et l'arche. Une des contraintes de design pour les éléments de structure porteurs de charges pour les navires modernes est tout à fait semblable à celle qui s'appliquerait pour l'Arche et a une valeur d'environ 1 265,52 kg/cm2 (ou 9 tsi[9]). Le point de rupture pour le bois se retrouve habituellement entre 105.46kg/cm2 et 210.92 kg/cm2[10]. Évidemment, le bois ne peut supporter une pression de 1 265,52 kg/cm2. Par contre, ce que ces gens négligent de mentionner (s'ils en sont même conscients) est le fait que le calcule du stress de design d'un navire est fonction de la section des éléments de structure qui sont porteuses de charges.

Sur les navires modernes en acier les éléments de structure porteurs de charges ont une épaisseur entre 4 à 6.5 cm (1.5 à 2.5 pouces), ce qui implique que le pont et la coque inférieure est fait d'acier d'une épaisseur de 4 à 6.5 cm ! Maintenant, si on tente de construire une arche avec une coque extérieure de seulement 4 à 6.5 cm d'épaisseur, le bois se briserait effectivement sous la charge de 1 265,52 kg/cm2. Il ne pourrait supporter une telle charge. Par contre, si on construit l'arche avec une coque et/ou des poutres longitudinales d'une épaisseur de 46 à 50cm (18 à 20 pouces), la charge serait alors appliquée sur une section plus grande et ainsi, on verrait réduire la pression de 1 265,52 kg/cm2 (sur une coque de 6.5 cm) à 168.73 kg/cm2[11] (sur une coque de plus de 50cm). Ainsi, la charge devient alors tout à fait supportable pour le bois franc conventionnel. De ce fait, la construction d'une arche de bois, telle que l'Arche de Noé, devient tout à fait plausible sur le plan du design.

D'autre part, on compare parfois l'arche aux voiliers de bois du XIXe siècle, mais ce genre de comparaison est erroné pour plusieurs raisons:

  1. Les voiliers étaient conçus avec un profil hydrodynamique puisqu'un des objectifs de leur design est de faciliter le déplacement du navire sur/dans l'eau (et ainsi augmenter leur vitesse). Sur le plan du design naval, le design le plus résistant est un design de type barge, qui rassemble à une boîte rectangulaire. Le design le moins résistant est une forme hydrodynamique. L'arche avait sans doute un design de type barge, c'est-à-dire rectangulaire, un design bien plus résistant que les voiliers des siècles passés, car il n'avait qu'à flotter et non à se déplacer dans l'eau.
  2. Les madriers d'un vaisseau à voile sont généralement mis bout à bout, car peu d'arbres permettent d'en tirer des madriers de la pleine longueur du navire. Étant donné ce fait, les voiliers étaient plutôt faibles sur le plan des stress de tension. Dans le cas de l'arche, il est fort possible qu'il ait été construit de madriers tirés d'arbres de très grande taille ce qui permet d'en tirer de madriers de la pleine longueur du navire.
  3. Le design des voiliers de bois d'autrefois était fait par essai et erreur ainsi que par l'expérience accumulée de générations de constructeurs navals. Les sciences du génie de structure naval ou le génie des matériaux n'existaient pas. Le design de navires se faisait sans connaître la force véritable des matériaux utilisés et, de ce fait, ne pouvait s'approcher leur plein potentiel véritable. À vrai dire, les vaisseaux de bois peuvent êtres conçus de manière beaucoup plus résistante et pourraient s'approcher de la solidité de l'arche de Noé. Notons qu'il est peu probable que l'on puisse vouloir construire en bois de très grands vaisseaux aujourd'hui, car il reste peu d'arbres de taille suffisante à de telles constructions[12].

Certains créationnistes affirment que le travail du métal était déjà connu des antédiluviens[13] et qu'ils ont donc pu utiliser le métal pour renforcer les structures de bois de l'arche. Roy note qu'une telle chose ne peut être exclue, mais, sur le plan des contraintes du design, il n'est même pas nécessaire d'invoquer de telles technologies. Au sujet des compétences actuelles en construction de navires en bois, Roy note:

Noah's Ark: A Feasibility StudyPour certains, il peut sembler impossible de concevoir que des individus de l'Antiquité aient pu construire des vaisseaux d'une taille telle que l'Arche de Noé. Cette question a été abordée justement dans un article de Larry Pierce dans la revue australienne Creation. Cet article porte sur les gros navires du monde ancien et propose une table de vaisseaux de grande taille de l'antiquité grecque, que l'on retrouve dans les écirts de l'encyclopédiste romain, Pline l'ancien[14]. Plusieurs navires militaires de taille impressionnante y paraissent, dont le Leontifera. Les navires militaires de l'époque, faisaient appel à des rangées de rameurs, assis sur des bancs, maniant la rame de chaque côté du navire. Les plus grands navires avaient cinq ou six étages de rameurs. Dans le cas du Leontifera, ce navire avait 8 étages de rameurs, deux cents rameurs par étage, c'est-à-dire 1 600 en tout et l'on y ajoutait 1 200 hommes de guerre sur le pont ! Il semble que ce soit un navire entre 120-150 mètres de long. Imaginez les provisions nécessaires pour un tel équipage pour un voyage en mer de quelques semaines uniquement!

Pour ceux qui ne sont pas complètement fermés à l'idée de considérer l'Arche sur le plan pratique, John Woodmorappe nous propose un ouvrage détaillé intitulé Noah's Ark: A Feasibility Study[15],. Woodmorappe considère les nombreuses questions que l'on peut poser sur le plan technique. On y examine le nombre d'animaux qui pouvait y loger et diverses méthodes qui pouvaient être exploités pour nourrir et entretenir tant d'animaux par un groupe de huit individus.

Pour ce qui est des modèles réduits de l'arche de Noé, certains ne se sont pas contentés d'un objet de curiosité qui peut figurer sur une table de salon. Aux Pays-Bas, dans la ville de Schagen, un industriel du nom de Johan Huibers a fait construire (sur une barge) une réplique de l'arche de Noé (à 50% de la taille décrite dans la Genèse). C'est donc un truc que l'on peut visiter et explorer l'intérieur. Les gens sont étonnés de voir dans la soute principale des modèles grandeur nature de girafes, d'éléphants, lions, crocodiles, zèbres, bisons et autres animaux. M. Huibers aurait bien voulu construire une arche grandeur nature, mais il devait tenir compte de la hauteur des ponts et de la taille des canaux aux Pays-Bas. L'arche de m. Huibers entrepreneur a été construit en utilisant des outils modernes en travaillant de 8 à 17hres, six jours par semaine, et la majorité des travaux ont été faits par lui, avec l'aide occasionnelle de son fils après l'école. L'arche a été construite à partir de cèdre américain et pin norvégien. Comme on peut le constater dans la photo ci-dessous, elle a été construite sur une barge afin de «naviguer» les canaux des Pays-Bas.

L'arche de Noé de Johan Huibers


Si l'on considère le navire décrit par le livre de la Genèse, il n'y a pas de problème, non plus, pour ce qui est de l'espace disponible pour loger tous les animaux terrestres (oiseaux, mammifères, insectes, reptiles, etc.) dans l'arche surtout si on considère que Noé embarquait uniquement les ancêtres génétiques de tous les organismes terrestres et non pas nécessairement tout ce que la science actuelle définie comme une espèce[16]. Pour la majorité des créationnistes, les dinosaures auraient été embarqués sur l'Arche avec le reste et seraient disparus dans la période suivant le Déluge[17]. On considère que ce sont les changements d'environnement[18] ayant suivi le Déluge qui ont causé leur disparition et non le Déluge lui-même. Nous examinerons la question de ces changements environnementaux postdiluviens plus loin.

Bibliographie générale


Références

Anonymous (2015) Hurrah! The animals could have floated two by two according to physicists. (Research project by a group of students from the Department of Physics and Astronomy at Leicester University, UK)

Chaffey, Tim (2016) Fantastic Voyage: How Could Noah Build the Ark? June 26 Answers in Genesis

Collins, David H. (1977) Was Noah's Ark Stable? pp. 83-87 Creation Research Society Quarterly vol 14 no.2 (abstract)

Ertner, J. D. (2009) Naval Architecture and Noah's Ark. Naval Engineers Journal vol. 111 no 3, pp. 395 - 400 18 Mar

Hong, S.W., S.S. Na, B.S. Nyun, S.Y Hong, D.S. Gong, K.J. Kang, S.H. Suh, K.H. Lee & Y.G. Je (1994) Safety Investigation of Noah's Ark in a Seaway. pp. 26-36 Creation Ex Nihilo Technical Journal vol. 8 no. 1

Lovett, Tim WorldWideFlood (ingénieur mécanique)

Lunde, Paul (2005) The Admiral: Zheng He. Saudi Aramco World. July/August

Noah's Ark, Creation ex nihilo Technical Journal vol 8 no. 2 (Letter to Editor), p. 156

Nunn, Warren (2014) Amazing Ancient Chinese Treasure Ships: Giant Sea-Going Wooden Vessels Challenge Ark Skeptics. Creation vol. 37 no 1 pp. 12-13

Morris, Henry M. (1984) The Biblical Basis for Modern Science. Baker, Grand Rapids, Mich.

NOVA Online (2001) Chinese Treasure Junks. [immenses navires chinois du 15e siècle]

Pierce, Larry (2000) The large ships of antiquity. pp. 46–48 Creation ex nihilo vol. 22 no. 3 June

Robinson, Phil (2016) The cartoonification of Noah s Ark: How such 'delightful depictions' downplay the Deluge - and Christianity. CMI

Whitcomb, John C. jr. & Morris, Henry M. (1961/1977) The Genesis Flood. Presbyterian and Reformed Nutley NJ 518p.

Wikipedia Chinese treasure ship.

Woodmorappe, John (1996) Noahs Ark.- A feasiblity study. ICR, CA, USA, 306 p.



Notes


[1] - L'arche de Noé était ronde. (rue Frontenac).

Ancient tablet giving new shape to the story of Noah's Ark. (TheAge.com).

[2] - En prenant une valeur moyenne de la coudée connu dans le monde antique. Pour une discussion à ce sujet, voir la page 10 du Genesis Flood par Whicomb et Morris.

[3] - À 33 m3 chaque. Ocean Container Dimensions TCI

[4] - C'est le #01613, selon la concordance Strongs c'est le terme hébreu.

[5] - Produit par Sun Classics, Inc

[6] - S.W. Hong, S.S. Na, B.S. Hyun, S.Y. Hong, D.S. Gong, K.J. Kang, S.H. Suh, K.H. Lee, and Y.G. Je

[7] - Note du 9 juin 2003.

[8] - Voir Gen. 6: 16.

[9] - Mesure du système anglais, "tons per sq. inch".

[10] - Mesure du système anglais, 1500 et 3000 psi (pounds per sq. inch).

[11] - Ou 1.2 tsi.

[12] - On peut penser aux sequoias de la Californie atteignant plus de 100m. Voir aussi Tallest Trees - WIki anglais

Arbres - Taille Wikipédia

http://en.wikipedia.org/wiki/Sequoia.

http://fr.wikipedia.org/wiki/S%C3%A9quoia_g%C3%A9ant

le sapin Douglas wikipédia

[13] - Voir «Tsilla, de son côté, enfanta Tubal-Caïn, qui forgeait tous les instruments d'airain et de fer.» Gen 4: 22.

[14] - Dans le livre 7, ch 56 de son Histoire naturelle. On discute encore du Leontifera dans Histoire universelle, depuis le commencement du monde jusqu'à présent par Guillaume-Thomas-François Raynal - 1745.

[15] - L'arche de Noé: une étude de faisabilité. Voir la bibliographie.

[16] - À une époque où les principes de l'hérédité et la génétique était inconnus, les créationnistes du 18-19e siècles ont fait l'erreur de supposer que les espèces animales avaient été crées exactement sous les mêmes formes qu'il pouvaient les observer. Ces scientifiques, dont Karl von Linné, ne pouvaient déviner la variabilité génétique contenu dans un pool génétique d'une espèce.

[17] - Ce problème a été exploré par divers auteurs créationnistes dont un essai récent par Michael Oard: The Extinction of the Dinosaurs CEN Tech. J. vol. 11, no 2 1998

[18] - Au niveau du climat ou de l'alimentation possiblement.